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Open-Ed: La importancia de los hispanos y latinos para la economía de EE. UU.

PUBLISHED MIÉ, SEP 15 2021 10: 10 AM EDT

Ana Hernández Kent, investigadora principal del Banco de la Reserva Federal de St. Louis.



Getty Images


La equidad económica no es un juego de suma cero. Si los hispanos y los latinos fueran incluidos de manera plena y equitativa en la economía de los Estados Unidos, los beneficios para la sociedad en general podrían ser enormes. De hecho, cerrar las brechas de género y las brechas para todas las razas y etnias en el empleo, la educación y los ingresos podría generar ganancias anuales del PIB de billones de dólares.


Desafortunadamente, las brechas existentes son bastante amplias. Los resultados de riqueza típicos de los hispanos y latinos siguen siendo bajos y están muy por detrás de los de sus homólogos blancos no hispanos. Antes de la pandemia de Covid-19, las familias hispanas y latinas tenían solo $ 38,000 de riqueza promedio. Esto equivale a 21 centavos por cada dólar de riqueza familiar blanca.


El ingreso, el PIB y el consumo de hispanos y latinos eran extraordinariamente fuertes antes de la pandemia, pero no eran lo suficientemente fuertes como para reducir significativamente la brecha de riqueza. Esto es importante, porque las familias con poca o ninguna riqueza tienen muchas más probabilidades de sufrir inseguridad financiera, alimentaria y de vivienda y no pueden soportar eventos negativos inesperados, como perder un trabajo o experimentar un problema de salud. Estas circunstancias se materializaron para muchas familias durante la recesión inducida por Covid-19. Millones perdieron sus trabajos y los hispanos y latinos tuvieron la tasa de desempleo más alta, que alcanzó el 18,9% en abril de 2020.


Por tanto, mejorar los resultados de la riqueza es fundamental para la resiliencia, la prosperidad y la autorrealización. Más importante aún, una mayor riqueza podría brindarles a los hispanos y latinos el poder de tomar decisiones que muchas personas dan por sentado, como adquirir una educación o mudarse a un lugar con mejores oportunidades.


La pandemia puso al descubierto muchas desigualdades y también mostró los beneficios de la educación. Los trabajadores con un alto nivel de educación tenían muchas más probabilidades de trabajar desde casa y menos probabilidades de perder sus puestos de trabajo.


Los hispanos y latinos tienen los niveles educativos más bajos de cualquier raza o etnia en los EE. UU .; también eran los menos propensos a trabajar a distancia, y muchos arriesgaban su salud y la de sus familias si continuaban trabajando en el lugar.


Sin embargo, la educación por sí sola no es la respuesta a la desigualdad económica. Las familias hispanas y latinas cuyo nivel más alto de educación era una licenciatura tenían menos riqueza promedio en 2019 que las familias blancas no hispanas cuyo nivel más alto de educación era un título de escuela secundaria. Esta marcada disparidad deja en claro que más educación no es la solución milagrosa para lograr la equidad.


La riqueza no es únicamente el resultado de decisiones individuales, como obtener un título universitario. Los factores fuera del control de una persona, como la posición económica de nuestros padres, nuestra raza y etnia, e incluso nuestro año de nacimiento, continúan siendo influyentes importantes.


Entonces, a la luz de estas barreras, ¿cómo logramos la equidad económica?


Tenemos una variedad de herramientas innovadoras y basadas en evidencia a nuestra disposición. Soluciones como bonos para bebés y 401 (K) IDS permiten la creación de riqueza a una edad temprana. Los líderes empresariales y comunitarios y los formuladores de políticas pueden abordar la discriminación en la contratación, los salarios y las promociones y brindar apoyo a las familias ofreciendo una gama más amplia de beneficios a más empleados, incluido el tiempo libre remunerado. Hacer que el cuidado infantil sea más asequible y accesible también podría tener un impacto positivo.


A nivel individual, todos pueden aprender más sobre las causas y consecuencias de estas brechas. Todos podemos ser explícitos al nombrar la discriminación como una barrera y usar nuestras voces para promover soluciones. Una próspera economía hispana y latina contribuye a una próspera economía estadounidense. Lejos de ser un juego de suma cero, la equidad puede conducir a una amplia prosperidad económica.


Ciertamente planeo hacer mi parte; ¿Y tú?


—Por Ana Hernández Kent, investigadora principal del Instituto de Equidad Económica del Banco de la Reserva Federal de St. Louis. Las opiniones aquí son suyas y no reflejan necesariamente las posiciones oficiales del Banco de la Reserva Federal de St. Louis o del Sistema de la Reserva Federal.

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